Archive for Historia komputerów

Drukarka, czyli sposób na komunikację z użytkownikiem

Historia drukarki jest starsza, niż monitora. Pierwsze komputery w kontakcie z człowiekiem używały dalekopisu, dopiero później powstały monitory. Drukarki funkcjonalnością bardzo przypominały maszyny do pisania. Gotowy wzorzec uderzał przez taśmę barwiącą w kartkę papieru. Wraz z upływem czasu pojawiały się coraz to szybsze drukarki drukujące na raz cały wiersz tekstu. Prawdziwym postępem były drukarki igłowe, które szybko trafiły „pod strzechę”. Oprócz tekstu, potrafiły one wydrukować nawet grafikę. Urządzenia igłowe rozwijały się, co powodowało znaczny wzrost szybkości druku, jego jakości i zmniejszenie głośności pracy. Stworzenie drukarki laserowej było krokiem milowym w tej dziedzinie, jednakże ich cena była zbyt wysoka dla zwykłego użytkownika peceta. I tak powstały drukarki atramentowe, które były alternatywą w stosunku do ‚laserówek’. Obecnie jest ogromna ilość tych urządzeń na rynku. Drukarki te różnią się od siebie technologią druku (np. urządzenia sublimacyjne, żelowe, itp.) oraz innymi przydatnymi funkcjami (dupleks, wbudowany ekran LCD, czytnik kart pamięci). Coraz popularne stają się urządzenia wielofunkcyjne, czyli drukarka zintegrowana ze skanerem. Warto rozważyć zakup takiego urządzenia zwłaszcza, gdy mamy niewiele miejsca na biurku.

System operacyjny

Każdy komputer bez systemu operacyjnego jest bezużyteczny i nie nadaje się do pracy, czy zabawy. Pierwsze były systemy oparte na trybie tekstowym. Aby wykonać jakąkolwiek operację należało wydać zrozumiałą dla niego komendę. Jednym z pierwszy takich systemów był CP/M wydany w 1974 roku. Początkowo był to system dyskietkowy stworzony na bazie mikroprocesora Intel 8080. CP/M odniósł niesamowity sukces, stał się niekwestionowanym standardem oraz platformą łączącą komputery oparte na 8-bitowych procesorach Intel 8080 i Zilog Z80. Ciekawostką jest, iż oprogramowanie to stosowane było m.in. na komputerze polskiej produkcji – Elwro 800 Junior. Warto wspomnieć również o legendarnym systemie DOS, który powstał na początku lat 80. XX wieku. Z upływem czasu powstało na niego wiele graficznych nakładek, choćby MS-DOS, czy PC-DOS. Pierwotnym wynalazcą graficznego interfejsu był Xerox. Jednakże z czasem korporacja sprzedała swoje prawa firmie Apple, która w roku 1983 wprowadziła na rynek pierwszy komputer z GUI (ang. Graphical User Interface – Graficznym Interfejsem Użytkownika), który nazwany został LISA. W kolejnych latach firmy takie, jak Commodore, czy ATARI również oferowały swoim odbiorcom graficzny interfejs użytkownika. Obecnie najpopularniejszym systemem jest Windows XP firmy Microsoft. Użytkownicy pecetów coraz częściej sięgają również po bezpłatne i otwarte oprogramowanie, np. dystrybucję Linuksa, który stanowi bardzo dobrą alternatywę.

Pierwszy komputer elektroniczny

Za datę, w której rozpoczęła się oficjalnie era komputerów uznaje się rok 1946. Dlaczego? Otóż właśnie wtedy powstał pierwszy komputer, którego nazwano ENIAC (ang. Electronic Numerical Integrator And Computer). Była to niewyobrażalnie olbrzymia maszyna, która zajmowała powierzchnię 140 metrów kwadratowych i ważyła 27 ton. Zbudowana była w oparciu o lampy elektronowe, których było 18000. Zostały one wyparte w późniejszych czasach wraz z pojawieniem się układu scalonego i tranzystora. Oprócz lamp znalazło się również 1500 przekaźników. Komputer pobierał olbrzymie ilości energii – 150 kW. Budowa ENIACA związana była głównie z potrzebami wojska. Przeznaczony był głównie do przeprowadzania skomplikowanych obliczeń w systemie dziesiętnym. Jako, że komputer wytwarzał duże ilości ciepła konieczny był zaawansowany system chłodzenia, który skutecznie by je odprowadzał. Składał się on z dwóch silników Chryslera o łącznej mocy 24 KM. Każda szafa wyposażona była w osobny, regulowany nawilżacz powietrza oraz termostat, który wstrzymywał pracę urządzenia w razie przegrzania (temperatura nie mogła przekroczyć 48°C). Maszyna nie posiadała pamięci operacyjnej oraz odczytywała dane ze specjalnie do tego przeznaczonych kart perforowanych. Ciekawostką jest, iż od roku 1975 za pierwszy, elektroniczny komputer nieoficjalnie uważa się maszynę Collosus, którą skonstruowano w 1941 roku na potrzeby brytyjskiej armii. Informacja o nim była długo przechowywana w tajemnicy.